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HYLAS (français / anglais)

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                                   Le rapt de Hylas par les nymphes

 

HYLAS

 

Pourquoi, ô Mysiens, cherchez-vous, en scandant,

Hylas à la beauté divine des immortels ?

Qu’est-elle pour vous sa vie flamboyante et frêle

Qu’un autre que vos princes aima comme un dément ? 

 

            Athanase Vantchev de Thracy

Glose :

Hylas  ( Ύλαι) : Lorsque Héraclès combattaient les Dryopes, il avait tué Théiodamas, leur roi et enlevé son fils, Hylas, un jeune homme d’une grande beauté, pour lequel il s’était pris d’amour. Hylas l’accompagna dans l’expédition des Argonautes. Mais au cours d’une escale en Mysie, pendant qu’Héraclès était allé couper un arbre pour se faire un aviron, Hylas avait été chargé de puiser de l’eau à une source. Les Nymphes, sur l’ordre d’Héra, le voyant si beau, l’avaient attiré à elles pour lui donner l’immortalité. Le Lapithe Polyphème qui était descendu à terre avec Hylas et Héraclès, s’aperçut le premier de la disparition du jeune homme. Il l’appela longtemps, mais en vain. Hylas était tombé follement amoureux des Nymphes. Héraclès joignit ses cris aux siens. Polyphème fonda sur place la ville de Cios qui prit, plus tard, le nom de Pruse. Héraclès, soupçonnant les Mysiens d’avoir enlevé son amant, leur imposa des otages et leur ordonna de rechercher le jeune homme – ce que les Mysiens faisaient encore solennellement au cours d’une fête annuelle : les prêtres marchaient en procession vers la montagne voisine et criaient trois fois le nom d’Hylas. 

 

ENGLISH (My translation) :

 

Why, o Mysians, chanting and crying, you search for

Hylas in divine beauty of immortals?

What price has for you his blazing and frail life

Which other one than your princes loved with fury?

 

ENGLISH (Norton’s, the good translation):

 

Hylas

 

Why, O Mysians, chanting and crying, do you seek

Hylas in the divine beauty of the immortals?

What is his blazing and brief life to you?

It was not your princes, but another who loved him madly.

 

translated by Norton Hodges 

Notes:

Hylas: in Greek mythology, Hylas was the son of King Theiodamas of the Dryopians. When Heracles killed his father in battle, he spared Hylas, took him on as arms bearer, taught him the ways of a warrior, and in time the two fell in love. Heracles took Hylas with him on the Argo, making him one of the Argonauts. At Hera's behest, Hylas was kidnapped by the nymph of the spring of Pegae in Mysia and vanished without a trace (Apollonius Rhodios). Heracles was heartbroken. He along with Polyphemus, searched for a long time. The ship set sail without them. They never found Hylas because he had fallen in love with the nymphs and remained "to share their power and their love." (Gaius Valerius Flaccus, Argonautica)

Mysia: ancient region, NW Asia Minor. It was N of Lydia and its coast faced Lesbos. Mysia was not a political unit, and it passed successively to Lydia, Persia, Macedon, Syria, Pergamum, and Rome.