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Canivet - français / anglais

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CANIVET

Entrons, La douleur suspendue aux cils,

Dans le temps de la radieuse tristesse.

 

Contemplons, tout émerveillés,

Les délicats canivets

Que notre pieuse grand-mère

A ouvrés pendant des années.

 

Les rêves,

Loin du poids terrible du vide,

N’ont-ils pas pour matière

La vie éveillée elle-même ?

 

Ces simples images

Illuminent la maison

Assiégée par les nuits.

 

Elles accueillent nos souffrances et doutes

Que la page blanche ne peut plus contenir.

 

Comme les fleurs

Qui poussent sur les tombes,

Elles invoquent les noms  de nos morts.

 

Restons debout dans la placidité

De la chambre, à cette heure

Où nul ne sait exactement l’heure

Quand le vent, adossé au silence,

Enchante, par sa seule présence,

Les murs de la maison.

 

Je serai à tes côtés, moi qui ai,

Les jours ordinaires

Où règne un froid pur et sain,

Pour seul trésor et unique issue

La poésie !

 

Moi qui garde au fond de mes pupilles

L’invulnérable azur des mots

Et refuse les ténèbres des catabases !

 

Athanase Vantchev de Thracy

 

Paris, le 24 février 2019

 

Glose :

 

Canivet (n.m.) : le canivet est un genre particulier d'image pieuse ou image sainte de l'iconographie chrétienne. Les bords et parfois l'ensemble de l'image sont traités pour imiter la dentelle. Le plus souvent, les motifs ciselés entourent une miniature peinte à l'huile, à la gouache ou aquarellée, représentant un saint, une sainte, ou illustrant une scène biblique. Ce type d'image, que l'on gardait dans les missels comme soutien dévotionnel, est en vogue aux XVIIe et XVIIIe siècles.

Le canivet désigne également l'outil (lame ou point fine) qui permet le découpage. Ce mot est à l'origine de canivetie, l'activité consistant à collectionner des images pieuses et de canivettiste, collectionneur spécialisé dans ce domaine.

Catabase (n.f.) : du grec ancien κατάϐασις / katábasis, « descente, action de descendre » est un motif récurrent des épopées grecques traitant de la descente du héros dans le monde souterrain, les Enfers. C'est l'une des épreuves qualificatives les plus décisives de l'initiation et de la formation du héros épique.


ENGLISH :

 

Canivet


Let us enter, sorrow hanging from our lashes,

the time of radiant sadness.

 

Rapt with wonder, let us contemplate

the delicate canivets

which our pious grandmother

fashioned over many years.

 

Dreams,

far from the terrible burden of the void,

isn’t their subject matter

that very awakened life?

 

These simple images

Illuminate the house

besieged by nights.

 

They welcome our sufferings and doubts

which the white page can no longer hold back.

 

Like flowers

that grow on graves

they invoke the names of our dead.

 

Let us stand in the serene tranquillity

of the room, at this time

when no one knows the exact hour,

when the wind, leant upon silence,

by its presence alone bewitches

the walls of the house.

 

I will be at your sides, I who,

on ordinary days,

when a pure and healthy cold reigns supreme,

have as my only treasure and my only offspring

poetry!

 

I who keep in the depths of my eyes

the invulnerable azure of words

and reject the dark descent into hell*!

 

* In the original, ‘catabase’: Katabasis or catabasis, a recurrent motif in Greek epics: the hero’s descent into the underworld, the infernal regions.

Note: A canivet is a particular kind of pious image or holy image of Christian iconography. The edges and sometimes the entire image mimic lace. Most often, perforated motifs surround a miniature painted in oil, gouache or watercolour, representing a saint, a saint, or illustrating a biblical scene. This type of image, which was kept in missals as a devotional support, was in vogue in the 17th and 18th centuries.

 

Translated from the French of Athanase Vantchev de Thracy by Norton Hodges

 

Translated from the French of Athanase Vantchev de Thracy by Norton Hodges

Mis à jour ( Dimanche, 24 Février 2019 12:00 )