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AKHENATON (français / anglais)

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AKHENATHON

"Celui qui aura appris ce livre sur terre ou qui l'aura fait écrire dans sa sépulture, il
sortira tous les jours qu'il voudra, et il rentrera dans sa tombe sans obstacles ... »

         Le Livre des Morts

Tu fus Akhenaton, le Pharaon poète
Aimant d’un cœur ardent, Aton, le disque solaire,
Le Créateur du monde, l’Empire de lumière,
Le Protecteur, mon Prince, de ta tristesse muette.

         Athanase Vantchev de Thracy 

Glose :

Akhenaton  (vers 1372-1354 av. J.-C.) : Pharaon égyptien de la XVIIIe  dynastie
(1539-1295 av. J.-C.), fils d’Aménophis III et époux de Néfertiti, un des plus grands
mystiques de l’histoire. Il monta sur le trône sous le nom d’Aménophis IV, en
référence au dieu Amon. Possédant une forte attirance pour la poésie et la nature, il
décida au cours de son règne, de ne plus vénérer qu’Un seul et Unique dieu : Aton,
« le disque solaire », dieu égyptien représentant le soleil dans sa totalité astrale,
créateur de toute chose. Par opposition  à Rê, Amon-Rê, Osiris ou Seth, approches
diverses du soleil, qui avaient pris un corps d’homme et s’étaient parés d’attributs
individuels pour s’offrir à l’adoration des humains, Aton, signe d’une réalité physique
immédiate, ne possédait ni mythe ni statue. En signe de rupture, Aménophis se fit
renommer Akhenaton, « le Serviteur du disque solaire ». Puis il quitta Thèbes, la ville
des pharaons, et fit construire une nouvelle cité, Akhetaton, "l’horizon du disque
solaire", aujourd’hui Tell el-Amarna. Il y vécu 20 ans en compagnie de sa femme, et
y continua de vénérer Aton au grand dam des prêtres de Thèbes. A sa mort, ceux-ci
s’empressèrent d’y amener son successeur et de le reconvertir au culte d’Amon.
Ainsi, le neveu d’Akhenaton, Toutankhaton, devint le célèbre Toutankhamon.
Répudiant le vaste syncrétisme de la religion officielle, il engagea l’Egypte dans la
voie du monothéisme, affirmant la bonté providentielle du Soleil qui chaque matin
fait renaître la vie. Akhenaton (et non Moïse) est le fondateur du
monothéisme.
Souhaitant une émancipation profonde des individus, le pharaon
hérétique proclama l’abandon du passé au profit d’une nouvelle liberté.
Cette révolution religieuse s’accompagna d’une révolution esthétique qui donna
naissance à un art nouveau et à une littérature mystique à laquelle contribua le
souverain lui-même par son Grand Hymne que paraphraseront plus tard les
Psaumes !...

Le Livre des Morts : rouleaux de papyrus qui étaient déposés dans les
sarcophages, en Egypte, à partir du Nouvel Empire. Il contenait, écrit en
hiéroglyphes, en hiératique ou en démotique, un recueil de formules illustré de
dessins, dont la lecture ou la simple présence auprès de la momie aidait l’âme du
mort à triompher des épreuves qu’elle devait traverser pour accéder à une
immortalité bienheureuse. Ces recueils étaient nommés par les anciens
Egyptiens « Livre pour sortir au jour ». L’un des plus célèbres manuscrits du Livre
des Morts est celui d’Any (début XIXe dynastie) qui se trouve actuellement au British
Museum.

ENGLISH (my translation) :

AKHENATHON

«  The one who will have learnt this book on earth or who will have made it write in his grave, he will go out every day that he will want, and he will go into his grave without obstacles..."

            The Egyptian Book of the Deaths

 

You were Akhenton, the Pharaoh poet,

Liking with your burning heart, Aton, the Sun’ disc,

The Creator of the world, the Empire of light,

The divine Protector, my Prince, of your dumb sadness.

 

Notes:

Akhenaton or Ikhnaton: dyed circa 1354 B.C., king of ancient Egypt (circa 1372–1354 B.C.), of the XVIII dynasty (circa 1539 – 1295 B.C.), son and successor of Amenhotep III. His name at his accession was Amenhotep IV, but he changed it to honour the god Aton. He is important for religious innovations. He abandoned polytheism to embrace monotheism. Akhenaton and not Moses is the founder of the monotheism. He held that the sun, named Aton, was god, and god alone, and that he was Aton's physical son. The solar monotheism was absolute; the new system allowed no accommodations and no exceptions. Through the rays of the sun everything that lived had its being. In honour of Aton the new capital was called Akhetaton (the modern Tell el Amarna), and new provincial capitals were founded in Nubia and Syria. The royal artists founded a new artistic school, characterized by the abandonment of convention and a turning to nature (because it showed the power of the sun).

Akhenaton's fanaticism was his undoing. He defaced every monument carved with the name of Amon, previously the greatest god of Egypt. The Aton cult died with Akhenaton because the sentiments of the priesthood and the people were outraged by his destruction of their traditions. After his death, his mummy was destroyed and most references to him were removed from temples and palaces. Akhenaton's religious zeal also lost Egypt the empire, because he had seriously neglected the provinces. As a result, his successors, Smenkhkare and Tutankhamen, received instead of an empire including Nubia and Syria, only Egypt and some of the upper valley. There is a theory that Akhenaton was coregent with his father, Amenhotep III, during the crucial years of change, but the question remains as yet unsolved. Of the many artistic achievements of the era of Akhenaton, perhaps the most familiar today is the bust of his wife, Nefertiti. Akhenaton is the author of famous Great Hymn, which was imitated by the Psalms of the Bible.

Egyptian Book of the Deaths:  rollers of papyrus which were deposited in sarcophaguses, in Egypt, from the New Empire. They contained, writes in hieroglyphs, in hieratic or in demotic (modern), a collection of formulae illustrated with drawings. The reading or the simple presence with the mummy helped the soul of the dead man to triumph over tests which she had to cross to reach a happy immortality. These collections were named by the ancient Egyptians "Book to go out in the day". One of the most famous manuscript of the Book of the Deaths is that of Any (the beginning of 19th dynasty) who is at present in British Museum.

18th Dynasty of Egyptian Kings :


Ahmose (Nebpehtyre) 1539 - 1514
Amenhotep I (Djeserkare) 1514 - 1493
Thutmose I (Akheperkare) 1493 - 1481
Thutmose II (Akheperenre) 1491 - 1479
Hatshepsut (Maatkare) 1473 - 1458
Thutmose III (Menkheperre) 1504 - 1450
Amenhotep II (Akheperure) 1427 - 1392
Thutmose IV (Menkheperure) 1419 - 1386
Amenhotep III (Nebmaatre) 1382 - 1344
Amenhotep IV / Akhenaten 1350 - 1334
Smenkhkare (Ankhkheperure) 1336-1334
Tutankhamun (Nebkheperure) 1334 - 1325
Ay (Kheperkheperure) 1325 - 1321
Horemheb (Djeserkheperure) - 1323-1295 av. J.-C.

 

Akhenaton (Norton Hodges' translation)

'Whoever has learned the lessons of this book on earth or has it written on the walls of his sepulchre, will be able leave his tomb any day he wishes and return with no obstacle...'

The Egyptian Book of the Dead

 

With a burning passion, You, Akhenaton, Pharaoh poet,
loved Aton, the disk of the sun,
the Creator of the world, the Empire of Light,
the Protector, my Prince, of your own silent sadness.

translated from the French of Athanase Vantchev de Thracy by Norton Hodges

13.10.05.